Leçon 9
 

3 Les plantes Toxiques et médicinales

Avertissement

Notre site vous donne quelques propriétés médicinales trouvées dans des livres, mais nous ne sommes pas médecins et nous ne vous conseillons en aucun cas de commencer à vous soigner avec ce que vous avez lu ici.

3.1 Introduction

 

Les plantes ont pour caractéristique de contenir une molécule complexe ayant un effet sur le corps humain. Ainsi, la digitale contient une substance agissant sur le cœur qui, bien dosée, est utilisée comme médicament (fabrication de la digitaline) mais qui est mortelle autrement et en particulier si l'on mange directement la plante.

Si l'on s'en tient à cette définition, nous tombons vite sur un problème extrêmement complexe. En effet, on peut différencier les plantes de la manière suivante :

3.2 Législation

La législation française a donc défini ce que l'on entendait par "plante médicinale" et a réglementé leurs cultures et leurs utilisations :

Une plante médicinale est "une plante présentant des propriétés médicamenteuses, sans avoir ni ne pouvant avoir aucune utilisation alimentaire, condimentaire et hygiénique" (circulaire n°346 du 2 juillet 1979).

Les plantes présentant des propriétés autres que des propriétés médicamenteuses, sont considérées comme des plantes aromatiques condimentaires et leur vente, en gros ou au détail, est libre.

Ainsi, le thym, malgré ses propriétés thérapeutiques et son inscription à la Pharmacopée, n'est pas une plante médicinale ; en revanche, la racine de valériane en est une.

Notons que les plantes dites comestibles ne sont pas des plantes médicinales. La raison est tout à fait logique : on ne peut pas manger régulièrement et en grande quantité des plantes qui ont un effet notoire autre que nutritif sur l'organisme !

3.3 Commerce et utilisation

Limitations

Les plantes médicinales, si elles sont inscrites à la Pharmacopée, relèvent du monopole pharmaceutique. D'après le code de la santé publique, article L. 512, " la vente des plantes médicinales inscrites à la Pharmacopée est réservée aux pharmaciens ". Il en est de même pour " les huiles essentielles ainsi que leurs dilutions et préparations ne constituant ni des produits cosmétiques, ni des produits à usage ménager, ni des denrées ou boissons alimentaires ". La vente au public des huiles essentielles a été ajoutée au monopole des pharmaciens en 1984.

Le décret n°79-480 du 15 juin 1979 définit une liste très restrictive de 34 plantes médicinales, dont la vente est libre dans tout commerce à condition qu'aucune indication thérapeutique majeure ne soit mentionnée. Ces plantes sont les suivantes : bardane, bouillon blanc, bourgeons de pin, bourrache, bruyère, camomille, chiendent, cynorrhodon, eucalyptus, frêne, gentiane, guimauve, hibiscus, houblon, lavande, lierre terrestre, matricaire, mauve, mélisse, menthe, ményanthe, olivier, orange, ortie blanche, pariétaire, pensée sauvage, pétales de roses, queues de cerise, reine des prés, feuilles de ronce, sureau, tilleul (fleurs et bractées), verveine, violette.
Ces plantes ne peuvent être vendues mélangées entre elles ou avec d'autres à l'exception des 7 plantes suivantes : tilleul, verveine, menthe, oranger, camomille, cynorrhodon, hibiscus.
Cependant, une centaine d'autres plantes sont tolérées dans les rayons des plantes médicinales, dans la mesure où ce sont des plantes à usage condimentaire, aromatique ou cosmétique. C'est ainsi que le thym et le romarin, qui ne figurent pas dans la liste des plantes en vente libre, font partie de la liste des plantes condimentaires. Toutes les plantes qui ne figurent pas dans ces deux listes tombent sous le monopole des pharmaciens. Les plantes en vente libre doivent être conditionnées " en l'état ", c'est-à-dire qu'elles ne doivent pas être transformées, afin qu'on ne les assimilent pas à des médicaments.
Il est à noter que dans d'autres pays de l'Union européenne, ce monopole est nettement moins important : 360 plantes sont en vente libre en Belgique et 200 en Italie.

Production

En ce qui concerne la production française de plantes médicinales, la culture a aujourd'hui remplacé la cueillette. Elle occupe environ 13.000 ha. L'espèce la plus cultivée est le pavot œillette (Papaver somniferum) utilisé pour la morphine avec 7 000 ha.

Utilisation

La production de plantes a deux débouchés :

3.4 Phytothérapie et médecine familiale

A titre anecdotique, le diplôme d'État d'Herboristerie fut abrogé en 1941 par le régime de Vichy (art. 59 de la loi du 11 septembre 1941).

Les médecines douces reviennent à la mode et comme pour l'homéopathie, elle est très efficace pour beaucoup de petits maux quotidiens. Cependant il faut être conscient que créer ses propres potions avec des plantes pas très courante n'est pas sans risque (même les tisanes). Il faut absolument demander à un médecin, un pharmacien ou quelqu'un de vraiment sérieux. En effet, les livres vous listent des propriétés mais oublient souvent de vous dire quelle partie de la plante est consommable, quelle proportion, comment la sécher,... De plus, il est important de cueillir des plantes saines dans un lieu sain (surtout pas dans un jardin publique !).

Nous n'allons pas nous étendre sur les plantes médicinales au sens légal du terme mais plutôt sur les plantes utilisées couramment pour les tisanes.

Habituellement les plantes peuvent se consommer des trois manières suivantes :

  1. Infusion : mettre les plantes dans de l'eau bouillante. Retirer l'eau du feu et laisser reposer 5 à 10 minutes avec un couvercle.
  2. Décoction : mettre les plantes dans l'eau froide et faire bouillir l'eau 5 à 10 minutes.
  3. Macération : mettre les plantes dans de l'eau, du vin ou de l'huile pendant plusieurs jours (voir la recette exacte au cas par cas).

Note : le mot tisane est réservé pour les infusions et les décoctions.

Les potions obtenues sont en général bues mais pour certaines plantes, elles peuvent être utilisées en application locale (Exemple : ??)

Le tableau ci-dessous récapitule les tisanes à boire les plus courantes à connaître et leurs propriétés.

Plante
Propriété
Inconvénient
Tilleul Calmant, Sudorifique  
Menthe Digestive Excitent (surtout la menthe fraîche)
Camomille Digestive  
Thé Diurétique Excitent

D'autres plantes courantes sont utilisées et doivent être connues. Le tableau ci-dessous en récapitule certaine.

Plante
Propriété
Chélidoine Le suc orangé se trouvant dans la tige et les feuilles soigne les verrues. Il faut en mettre régulièrement et il vaut mieux cependant utiliser une pommade (qui en général est à base de chélidoine un peu concentré).
Ortie Très riches en sel minéraux, les soupes d'orties sont excellentes pour la santé (en plus cela épate les invités !).

3.5 Plantes toxiques

Chaque année on estime que X personnes s'empoisonnent. Il est impératif de ne pas s'amuser à "goûter" une fleur ou une plante "pour voir". En général, vous ne risquez pas beaucoup plus qu'une bonne diarrhée mais certaines plantes sont vraiment très toxiques voire mortelles.

L'aconit Napel, par exemple, est une des plantes les plus toxiques d'Europe. La toucher...

3.6 Tabac

La culture du tabac remonte à plus de 3 000 ans, en Amérique. En effet, les Indiens fumaient le " tabaco ", l'ancêtre du cigare. Au milieu du XVIième siècle, le tabac est considéré comme un " médicament universel " grâce au médecin personnel de Philippe II. Mais c'est grâce à Jean Nicot que le tabac, en tant que plante médicinale, connaît un véritable essor en France. Celui-ci fait envoyer de la poudre de tabac à la cour d'Espagne pour soigner le fils de Catherine de Médicis qui souffre de graves migraines. Le tabac prend alors le nom de Nicotiana tabacum et sa vente sous forme de poudre est désormais réservée aux apothicaires. Le tabac commence à être fumé par plaisir sous Louis XIII. Les premières plantations de tabac en France datent du milieu du XVIIième siècle, à Clairac dans le Lot-et-Garonne.

En France, il existe actuellement 7.00 exploitations qui cultivent du tabac et cette production couvre environ 10.000 ha du territoire.

On compte 5 grands types de tabacs :

Les trois premières variétés sont cultivées en France.

3.7 Drogues

Comme beaucoup d'autres pays, la France a mis en place un dispositif législatif pour interdire l'usage, le commerce et la détention de certaines substances végétales toxiques, psychotropes ou stupéfiantes... Nous n'allons pas entrer dans les détails. Il faut juste savoir que le pavot (morphine) et cultivé en France pour des raisons médicales. Par contre le chanvre permettent de faire du cannabis ne l'est pas. Ses propriétés thérapeutiques sont bien connues mais la législation française (comme américaine) ne permet pas d'y avoir recours. Un médicament à base de THC (tétrahydrocanabinol) synthétique existe sur la marché et il est utilisé en particulier par les malades du SIDA pour lutter contre la perte de poids mais certaines personnes affirment que son efficacité est moins importante que celle du cannabis "naturel".

Note : le chanvre planté pour le textile, qui est la même espèce que pour le cannabis, est très surveillé en France et ne doit pas contenir plus de 0,2% de THC ; cela est garanti grâce à des semences très surveillées.

 

 

 

 

 

 


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